Lo que sabemos sobre comer para prevenir el Alzheimer, según un neurocientífico

Lo que sabemos sobre comer para prevenir el Alzheimer, según un neurocientífico

Lo que sabemos sobre comer para prevenir el Alzheimer, según un neurocientífico

Anonim

No solo necesitamos comer para vivir, sino que a muchos de nosotros también nos encanta comer, ya sea para una ocasión especial o simplemente porque nos hace sentir bien. No es de extrañar que cada vez más nos demos cuenta de cómo la nutrición está tan estrechamente relacionada con muchas enfermedades que antes no parecían estar relacionadas con la nutrición.

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Permítanme comenzar con un descargo de responsabilidad diciendo que no hay una dieta o suplemento que pueda prevenir la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, se ha vuelto más evidente en los últimos años que la nutrición puede desempeñar un papel en la prevención y progresión del Alzheimer.

Aunque no está del todo claro exactamente cómo nuestros patrones de alimentación pueden conducir al Alzheimer, sí sabemos que la inflamación en el cuerpo y la resistencia a la insulina están relacionadas con su desarrollo, lo que sugiere una conexión con los alimentos. De hecho, algunas enfermedades crónicas están directamente relacionadas con la nutrición, como la obesidad, las enfermedades cardíacas y la diabetes tipo 2, son factores de riesgo para el Alzheimer.

Los investigadores han descubierto que las dietas altas en grasas y azúcares que típicamente causan el síndrome metabólico, también parecen conducir al desarrollo de síntomas característicos de la enfermedad de Alzheimer. Esas enfermedades que generalmente surgen del síndrome metabólico, como la enfermedad cardíaca y la diabetes, también están relacionadas con la inflamación crónica como resultado de una nutrición deficiente.

Teniendo en cuenta esta conexión entre la nutrición y el Alzheimer, echemos un vistazo más de cerca a lo que debe comer y lo que no debe, para prevenir el Alzheimer.

Qué alimentos comer para prevenir el Alzheimer

Verdes oscuros y frondosos

Al crecer, nuestros padres siempre nos dijeron que comiéramos nuestras verduras, ¡y por una buena razón! Las verduras de hoja verde, especialmente las espinacas, son una excelente fuente de ácido fólico (entre una tonelada de otros nutrientes). La conexión entre el folato y la enfermedad de Alzheimer se ha investigado ampliamente, y hay pruebas sólidas que sugieren que la ingesta de folato se asocia con un menor riesgo de demencia más adelante en la vida. Solo media taza de espinacas salteadas contiene 131 mcg de ácido fólico y 1 taza cruda contiene 58 mcg. Si las espinacas no son lo tuyo, hay 64 mcg en 1 taza de lechuga romana rallada, 78 mcg en ½ taza de coles de Bruselas y 59 mcg en medio aguacate.

Pescado, especialmente pescado graso

Los peces son parte de una dieta saludable para la prevención del Alzheimer por dos razones: los ácidos grasos omega-3 y la vitamina B12. El salmón es especialmente una excelente fuente de estos dos nutrientes clave. Hay 4, 8 mcg de vitamina B12 en 3 oz de salmón, y entre 500 y 1.500 mg de omega-3. Los estudios muestran que el consumo de pescado o la suplementación con omega-3 pueden contribuir a reducir el riesgo de deterioro cognitivo. Del mismo modo, los participantes de un estudio que tenían niveles bajos de vitamina B12 (y folato) tenían el doble de probabilidades de desarrollar Alzheimer.

Comidas fermentadas

Como se mencionó anteriormente, la inflamación es un jugador clave en términos de patogénesis de enfermedades crónicas. Hay varias especias y hierbas que están idolatradas por sus efectos antiinflamatorios, pero el consumo de alimentos fermentados es posiblemente la forma más rápida de ver estos beneficios. Los alimentos fermentados están llenos de probióticos (bacterias buenas), como las bacterias del ácido láctico, que van directamente al intestino y ayudan a aumentar la población de bacterias beneficiosas en nuestro intestino. Estas bacterias beneficiosas a su vez nos brindan una amplia variedad de beneficios para la salud: la reducción de la inflamación es uno de ellos. La mejor parte es que hay muchos tipos diferentes de alimentos que entran en esta categoría: yogur, queso, kéfir, chucrut, kimchi, encurtidos, kombucha, miso y tempeh.

Qué alimentos evitar para prevenir el Alzheimer

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Azúcares Adicionales y Edulcorantes Artificiales

Comer demasiada azúcar agregada no solo contribuye a la obesidad, la diabetes tipo 2 o las enfermedades cardíacas. Estos problemas de salud también son factores de riesgo para el Alzheimer. De hecho, la diabetes tipo 2 se ha relacionado estrechamente con el Alzheimer, y ahora sabemos que el Alzheimer puede ser causado por anormalidades en la forma en que el cerebro descompone la glucosa. Un factor importante en el desarrollo de la diabetes es el consumo excesivo de azúcares añadidos. Su mejor apuesta es alcanzar el agua.

Carnes rojas y carnes procesadas

La carne roja y las carnes procesadas estándar, aunque están llenas de algunos nutrientes importantes como el hierro y la vitamina B12, tienden a hacer más daño que bien. En este caso, hay un par de razones por las cuales debe limitar el consumo de carnes rojas y carnes procesadas, como el alto contenido de grasas saturadas y la inflamación que causa. Como se mencionó anteriormente, una dieta alta en grasas (específicamente alta en grasas saturadas) puede conducir a enfermedades crónicas que son factores de riesgo para el Alzheimer. Del mismo modo, la inflamación que puede resultar de una dieta rica en carne roja y procesada es un precursor de muchas enfermedades, incluida la enfermedad de Alzheimer. Por lo tanto, es mejor limitar su consumo de este tipo de carnes a solo un par de veces a la semana.

Puede parecer que hay un montón de cosas a considerar, pero cuando se trata de eso, la mejor dieta para la prevención del Alzheimer es básicamente una dieta de alimentos integrales con énfasis en verduras, pescado graso y algunos alimentos fermentados o probióticos. Si tuviéramos que ponerle un nombre, la dieta mediterránea sería la mejor. Cualquier persona que busque evitar enfermedades crónicas debe limitar el exceso de azúcar y carne roja, y especialmente si desea eliminar algunos factores de riesgo para el deterioro cognitivo. Aunque no podemos decir que una dieta adecuada definitivamente evitará la enfermedad de Alzheimer, no está de más hacer lo que podamos para asegurarnos de mantenernos saludables el mayor tiempo posible.